NASA好奇号探测器在火星上发现甲烷

美国宇航局(NASA)的猎奇号近日在火星上勘探到浓度惊人的甲烷,这是该勘探器七年来在赤色星球上勘探到的最大量的甲烷。这是一个特别有目共睹的发现,由于猎奇号发现的甲烷水平比先前的检测高约三倍,导致一些科学家猜测气体或许是生物来历的。​

根据《纽约时报》周六在获得该任务项目科学家Ashwin Vasavada的一封内部电子邮件后首先报告了这一古怪的发现。周日NASA发布了在一份声明中证实了这一发现,解说了猎奇号的火星样品分析(SAM)仪器怎么检测到浓度约为十亿分之二十一的甲烷气体 – 比以往任何时候都高得多。

甲烷是地球上微生物的重要分子,在火星上新勘探的甲烷导致人们猜测,这些气体或许是由火星上的微生物发生的。

过去,科学家们已经在火星表面发现了甲烷的痕迹,包括早在20世纪70年代的维京任务。因此,发现更多的甲烷并不一定意味着科学家已在火星上发现了生命。上一年6月一项关于火星大气浓度时节变化的研究报告显现,火星甲烷含量的峰值并不稀有。

NASA科学任务理事会副主任Thomas Zurbuchen在Twitter告诫不要将这一发现直接指向E.T. ,并指出甲烷能够经过地质过程发生。猎奇号将进行后续实验“以收集更多关于或许是短暂羽状物的信息。”NASA这些不寻常的甲烷峰值之前已被发现,但仍不确认它们持续时间或或许导致它们出现的原因。据《纽约时报》报道,NASA将最早在当地时间周一发布这项额外实验的成果。

但是该机构指出,猎奇号不包含能够清晰说明甲烷或许来历的仪器。“根据咱们目前的测量成果,咱们无法确认甲烷来历是生物学仍是地质学,甚至是古代仍是现代,”SAM首席研究员Paul Mahaffy在一份声明中说道。

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